Compte rendu du livre «Soigner les morts pour guérir les vivants»

Compte rendu du livre « Soigner les morts pour guérir les vivants », de Magali Molinié, Paris, Les Empêcheurs de Penser en rond, 2006.
Article publié dans la Quinzaine littéraire. Janvier 2007
Vinciane Despret
Il y a des « on ne sait pas » qui prennent la forme de certitude et barrent, de ce fait, la route à toute possibilité d’hésitation ; il y en d’autres, qui, au contraire, ouvrent des espaces suffisamment larges pour remettre la pensée au travail.
Du côté des premiers, je retrouve une histoire qui nous est arrivé, il y a maintenant quelques années, lorsque ma sœur cadette fut tuée dans un accident de voiture. Une de nos amies proches, psychologue, vint nous rendre visite au lendemain du drame et nous demanda comment nous avions expliqué aux jeunes enfants de la disparue ce qu’était devenue leur mère. C’est avec une nuance de réprobation qu’elle accueillit le fait que nous ayons tous, spontanément, évoqué que leur maman était au ciel, et que désormais elle veillait sur eux : « vous devez dire la vérité aux enfants. Où sont les morts, on ne sait pas ».
Bien sûr, nous ne le savions pas : mais il ne s’agissait pas pour nous de savoir où elle était, mais de trouver concrètement une place où elle pourrait être, afin de continuer, avec elle, la conversation que la mort avait interrompue. Le « on ne sait pas » de notre amie psychologue n’avait pas du tout le même sens que le nôtre. Pas le même devenir non plus.
Notre « on ne sait pas » aurait pu être accueilli dans le travail de Magali Molinié. Et c’est grâce à ce travail que je peux aujourd’hui comprendre ce qui se jouait dans le désaccord entre la psychologue et nous.
 Nous avions, de part et d’autre, fait appel à un pan différent de notre héritage. De notre côté, nous avions saisi les ressources d’une longue tradition populaire, qui allait nous aider à constituer de nouveaux modes d’existence et de présence pour celle qui n’était plus avec nous comme avant. Notre amie, quant à elle, se désignait comme héritière d’une autre tradition, ce que traduisait clairement le fait qu’elle se réfère à la notion de « vérité » : elle prolongeait le processus de laïcisation progressive du monde, des êtres qui le composent, de ce qui les affecte et les font agir. Pour le dire sans doute un peu vite, ce processus de laïcisation a pris la forme, tant dans le domaine de la psychopathologie que dans celui des relations aux disparus, d’un procès d’intériorisation : du côté des vivants, les causes du mal seront dorénavant psychiques — et non plus le fait d’invisibles dotés d’intentionnalité— ; les morts, quant à eux, deviennent des entités appartenant au monde interne des personnes. D’où la possibilité d’envisager la relation aux morts comme un travail essentiellement intra-psychique, aboutissant, normalement, à l’épreuve de réalité. Et si les morts résistent à la proposition qui leur est faite de devenir des entités internes, s’ils s’obstinent à garder des contacts avec les vivants, c’est aux illusions ou aux fantasmes de ces derniers qu’il faut s’en prendre.
« Epreuve de réalité », « travail du deuil », « objet substitutif » sont devenus, depuis lors, les termes clés, valant pour norme de ce qu’est, et donc de ce que doit être, l’expérience du deuil. Ainsi conçu, le deuil ne fait que réaffirmer la conception de la mort comme néant. Mais cette conception ne règle en rien la question du lieu où sont les morts : « Cette question est pourtant l’une de celles qui occupent le plus les endeuillés. »[1]
Et c’est à cette question, aux idées et aux réponses qui habitent ceux qui consultent, en ce compris celles qui concernent la « vie des morts »[2], que Molinié convie les praticiens à s’intéresser.
La constitution d’un savoir écologique sur les modes d’existence, de relations et de transformations que les vivants et les morts se proposent mutuellement, engage alors la question de la vérité, celle-là même que soulevait notre amie psychologue, d’une tout autre manière. L’expertise des personnes rencontrées, sur laquelle se fonde le pari méthodologique de la recherche, interdit désormais au « on ne sait pas » de clôturer la question[3] : « Il s’agit d’accueillir les êtres qu’amènent les personnes sans les assigner au registre de la crédulité ou du fantasme, mais bien plutôt en reconstituant les contextes dans lesquels ces êtres ont leur place, leur vérité. »[4] Il s’agit aussi de répertorier les compétences, les réussites— comment les morts parfois, utilisent certains modes de présence pour contraindre les vivants à penser et à s’engager dans des actions qui réorganisent leur vie[5], comment les vivants répondent avec succès à l’interrogation qui s’impose si souvent à eux : « que me veut le défunt ; qu’attend-il de moi ? »
L’horizon, cependant, est celui de la clinique : comprendre les modalités intimes et sociales au travers desquelles « les morts persistent à se manifester ou consentent à s’éclipser »[6] se subordonne au projet d’aider les personnes dont les défunts reviennent de manière problématique, lorsque les solutions mises en place ne parviennent à apaiser ni les morts, ni les vivants.
Le fait que j’ai abordé ce compte-rendu en me souvenant d’un événement qui a marqué  ma vie et celle des miens, me semble traduire, mieux qu’un éloge, ce que le livre de Magali Molinié nous apporte. Ce livre nous touche, parce qu’avec beaucoup d’intelligence et de générosité, il nous reconduit à de tels événements, pour nous donner, chemin faisant, un peu de confiance par rapport à la manière dont nous avons pu répondre aux questions qu’ils font exister.
Vinciane Despret
Vinciane Despret est philosophe et psychologue. Elle travaille au département de philosophie de l’université de Liège. Elle est l’auteure de nombreux ouvrages interrogeant les pratiques de la psychologie humaine et animale, notamment « Ces émotions qui nous fabriquent. Ethnopsychologie des émotions » ; « Hans, le cheval qui savait compter » et « Quand le loup habitera avec l’agneau », tous trois parus chez les Empêcheurs de penser en rond.


[1] Ibid., p. 124.
[2] Ibid., p. 180.
[3] Ce pari sur l’expertise des personnes, comme d’autres orientations de la réflexion et du travail, s’inspirent explicitement de la pratique ethnopsychiatrique de Tobie Nathan, avec lequel l’auteure collabore depuis de nombreuses années.
[4] Ibid., pp. 180 et 287.
[5] Voir par exemple la belle histoire de Claudine recevant en rêve son grand-père et un vieux monsieur qu’elle a assisté dans la mort.
[6] Ibid., p. 301.
Partager:

2 réflexions au sujet de « Compte rendu du livre «Soigner les morts pour guérir les vivants» »

  1. Bonjour, Faut-il croire au hasard? Il y a deux ans mon fils de 21 ans est mort dans un accident. Peu après, une amie m’offre une pouliche, Chanac, pour m’aider à reprendre vie. Après 20 ans d’interruption je reprends l’équitation et découvre l’éthologie. cette discipline me passionne et me conduit à faire votre connaissance à travers vos écrits. Enfin, ce soir, je décide de consulter votre site et là quelle surprise : on parle des morts, ceux qui sont là et à la fois ailleurs.
    Votre commentaire m’a émue.
    Merci pour tout ce que vous partagez avec nous
    Caroline

  2. Bonjour,

    Je découvre cet article, si juste, qui parle si bien d’un paradoxe de notre société, notre difficulté à parler de nos morts, et de notre relation avec eux, comme si c’était tabou, honteux, ridicule! Je découvre aussi l’existence de vos livres et de votre travail, je vais lire Au bonheur des morts. Tout est dit dans le titre! Il y a quelque chose à libérer dans cette parole, et, je me dis que c’est peut-être de ça que parle votre livre. On doit faire le deuil, c’est certain. On a le droit aussi d’évoquer les personnes disparues, d’inventer une belle relation avec eux au delà de la mort, une relation personnelle, de les honorer. Mais il reste difficile dans notre société de parler ouvertement, avec simplicité, sans crainte d’être jugé, de tout cela, et de la vie après la mort… Merci pour cette réflexion sur un sujet important et passionnant. Marie-Hélène

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

Vous pouvez utiliser ces balises et attributs HTML : <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <strike> <strong>